Home » Pennyroyal

Net als pepermunt behoort pennyroyal tot de muntfamilie. Maar in tegenstelling tot pepermunt is pennyroyal de laatste jaren uit de gratie geraakt als geneeskrachtige plant. In de Middeleeuwen was Hildegard von Bingen enthousiast over de werking van de pennyroyal plant en schreef er over:

“The pennyroyal has a pleasant warmth and remains moist. It carries the power of many medicinal plants, including zeodary, cloves, galangal, ginger, basil, comfrey, lungwort, birthwort, yarrow, southernwood, female fern, agrimony, storax, geranium, and watermint.”

-Hildegard of Bingen

Pennyroyal gedijt meestal in de voedselrijke en vochtige grond van Europese beken of oevers van meren. Hoewel de plant gemakkelijk groeit, is de wilde Europese penningroos (Mentha pulegium) zeldzaam. Daarom is de plant in sommige landen beschermd. De plant lijkt sprekend op pepermunt, maar is veel kleiner. En de smaak van pennyroyal is meer kruidig dan muntachtig.

Tegenwoordig weten we dat de pennyroyalplant grotere hoeveelheden pulegoon bevat dan pepermunt. Pulegone is een natuurlijk bestrijdingsmiddel, dat giftig is voor de lever. Om deze reden wordt de inname van pennyroyal afgeraden. Gelukkig is pepermunt een waardige vervanger van pennyroyal.

Er zijn veel voordelen van pepermunt. We zullen een aantal van de meest opmerkelijke onderzoeken.

Mentha pulegium, gewoonlijk (Europees) pennyroyal, of pennyrile, ook wel squaw mint, muskietenplant[1] en puddinggras,[2] is een soort bloeiende plant in de muntfamilie, Lamiaceae, inheems in Europa, Noord-Afrika, en het Midden-Oosten.[3] Vermalen pennyroyal bladeren verspreiden een zeer sterke geur vergelijkbaar met groene munt. Pennyroyal is een traditioneel volksmiddel, emmenagoog, abortifaciënt, en culinair kruid, maar is giftig voor de lever en heeft enkele sterfgevallen veroorzaakt. Europese pennyroyal is verwant aan een Amerikaanse soort, Hedeoma pulegioides. Hoewel ze in geslachten verschillen, delen ze vergelijkbare chemische eigenschappen.[4]

Van oud tot modern gebruik

Een 13de-eeuwse afbeelding van een vrouw die met een vijzel en stamper een mengsel van pennyroyal bereidt voor een zwangere vrouw.
Het gedocumenteerde gebruik van pennyroyal gaat terug tot de oude Griekse, Romeinse en Middeleeuwse culturen. De naam - hoewel van onzekere etymologie - wordt in verband gebracht met het Latijnse pulex (vlo), zinspelend op de manier waarop het werd gebruikt om vlooien te verdrijven wanneer het op het lichaam werd gesmeerd.[5] Pennyroyal werd door de Grieken en Romeinen vaak als keukenkruid gebruikt. Een groot aantal recepten in het Romeinse kookboek van Apicius riep op tot het gebruik van polei, vaak samen met kruiden als lavas, oregano en koriander. Hoewel pennyroyal ook in de Middeleeuwen veel werd gebruikt in de keuken, raakte het geleidelijk uit gebruik als culinair kruid en wordt het tegenwoordig nog maar zelden als zodanig gebruikt.[6]

Verslagen van Griekse en Romeinse artsen en geleerden bevatten informatie over de geneeskrachtige eigenschappen van pennyroyal, en ook over recepten die gebruikt werden om het te bereiden. Plinius de Oudere beschreef in zijn encyclopedie Naturalis Historia (Natuurlijke Historie) de plant als een emmenagoog, en dat het ook een dode foetus uitdreef.[7] Galenus noemde pennyroyal alleen als een emmenagoog, evenals Oribasius. De Romeinse en Griekse schrijvers Quintus Serenus Sammonicus en Aspasia de Geneesheer waren het er echter beiden over eens dat pennyroyal, indien opgediend in lauw water, een effectieve abortusmethode was.[7] Een medische tekst over gynaecologie die aan Cleopatra wordt toegeschreven (hoewel hij in werkelijkheid geschreven is door een vrouwelijke Griekse arts Metrodora) beveelt het gebruik van pennyroyal met wijn aan om abortussen te induceren.[7]

In het toneelstuk Vrede van Aristophanes (421 v. Chr.) wordt schertsend verwezen naar de contraceptieve eigenschappen ervan. De god Hermes geeft het mannelijke personage Trygaios een vrouwelijke metgezel; wanneer Trygaios vraagt of er een probleem zou zijn als zij zwanger zou worden, antwoordt Hermes: "Niet als je er een dosis pennyroyal bij doet. "[5] Op soortgelijke wijze wordt in Aristophanes' komedie Lysistrata, nadat een zwanger vrouwelijk personage op het toneel te horen krijgt dat zij haar lichaam seksueel moet onthouden van haar echtgenoot, een slank vrouwelijk personage, in vergelijking met de zwangere vrouw, beschreven als "een zeer lieflijk land Wel kroppig, en getrimd en gekruid met pennyroyal."[5]

Vroege kolonisten in het koloniale Virginia gebruikten gedroogde pennyroyal om ongedierte uit te roeien. Pennyroyal was zo'n populair kruid dat de Royal Society een artikel publiceerde over het gebruik ervan tegen ratelslangen in het eerste deel van haar Philosophical Transactions in 1665.[8] De 17e eeuwse apotheker en arts Nicholas Culpeper noemde pennyroyal in zijn medische tekst The English Physitian, gepubliceerd in 1652. [9] Naast de abortieve eigenschappen beveelt Culpeper het gebruik ervan aan bij maag- en darmkwalen, zoals constipatie en aambeien, maar ook bij jeuk en vlekken op de huid, en zelfs bij kiespijn.[9]

Pennyroyal bleef gebruikt worden tot in de 20ste en 21ste eeuw. De olie is vandaag de dag nog steeds in de handel verkrijgbaar, hoewel er weinig bekend is over de geschikte doseringen voor mensen. Wetenschappers beschouwen het daarom waarschijnlijk als onveilig voor gebruik, omdat het potentieel giftig is.[10]

Pennyroyal wordt vaak gebruikt als insecticide en als afweermiddel tegen ongedierte.[15] Als afweermiddel wordt het gebruikt om vlooien weg te houden van huisdieren, maar ook op mensen om muggen en muskieten te weren. Sommige vlooienbanden voor huisdieren bevatten pennyroyal olie of het kruid kan worden geplet in de voering. Mensen hebben ook geplette stengels van pennyroyal in hun zakken of op hun kleding gedaan om ongewenste insecten af te weren.[16] Bij het gebruik van de pennyroyal plant als ongediertebestrijdingsmiddel moet echter het gebruik van de geconcentreerde pennyroyal olie worden vermeden. Pennyroyal olie kan extreem giftig zijn voor zowel mens als dier, zelfs in kleine hoeveelheden. Bij gebruik van pennyroyal rond dieren en mensen bestaat het risico dat het door de huid wordt opgenomen en negatieve gezondheidseffecten veroorzaakt. De minder geconcentreerde bladeren van de plant moeten in plaats daarvan worden gebruikt als insectenwerend middel.

Pennyroyal wordt van oudsher ook gebruikt als muntaroma in kruidenthee en voedingsmiddelen. Pennyroyal thee werd gebruikt bij verkoudheid, koorts, hoesten, indigestie, lever- en nierproblemen en hoofdpijn.[17] De verse of gedroogde bladeren van pennyroyal werden ook gebruikt bij de behandeling van griep, buikkrampen, om het zweten op te wekken, en bij de behandeling van ziekten als pokken en tuberculose.[18] Om de thee te maken, worden de bladeren van de plant gekookt in heet water. De lagere concentratie giftige chemicaliën in deze thee is minder schadelijk dan pennyroyal olie. Het wordt aanbevolen dat mensen slechts af en toe pennyroyal thee drinken, omdat het belastend is voor het lichaam en niet op regelmatige basis gedronken moet worden. Consumptie van pennyroyal thee kan fataal zijn voor zuigelingen en kinderen.[19]

In Italië worden de verse bladeren van deze plant, die in Rome en omgeving menta romana wordt genoemd, in de keuken van de hoofdstad gebruikt om lamsvlees en pens te aromatiseren.[20] In culinair gebruik moet de plant niet worden verward met de kleine kalmoes (Clinopodium nepeta), die in Rome wordt gebruikt om artisjokken te bereiden.

De pennyroyal plant is ook gebruikt als een emmenagoog of misschien wel het meest bekend als een abortief middel.[21] Chemische stoffen in de pennyroyal plant veroorzaken het samentrekken van de baarmoederslijmvlies, waardoor het baarmoederslijmvlies van een vrouw wordt afgestoten. Vrouwen die worstelen met het reguleren van hun menstruatiecyclus of die lijden aan een cystisch ovarium syndroom kunnen ervoor kiezen om pennyroyal thee te drinken. Pennyroyal thee is subtiel genoeg om de menstruatie op gang te brengen met een minimaal risico op negatieve gezondheidseffecten. Meer geconcentreerde versies van de plant, zoals de olie, zijn veel giftiger en zullen waarschijnlijk een miskraam veroorzaken als ze door een zwangere vrouw worden ingenomen.[22] Sinds het Amerikaanse Congres in oktober 1994 de Dietary Supplement Health and Education Act heeft aangenomen, zijn alle gefabriceerde vormen van pennyroyal in de Verenigde Staten voorzien van een waarschuwing tegen het gebruik door zwangere vrouwen, maar pennyroyal wordt niet gereguleerd door de U.S. Food and Drug Administration.[23]