Home » Munt

Pepermunt is een natuurlijk voorkomende hybride tussen watermunt (Mentha aquatica) en groene munt (M. spicata) die voor het eerst duidelijk werd gekweekt in het 18e-eeuwse Engeland [2]. Pepermunt wordt nu in heel Europa en een groot deel van Noord-Amerika gekweekt, en levert een populaire smaakmaker op.

Pepermunt is een eenjarige plant met een vierkante, roodpaarse stengel en gladde, gekartelde bladeren die tot 5 cm lang kunnen worden. De plant wordt tussen de 15 en 15 cm hoog, en in tegenstelling tot groene munt zijn alle bladeren van pepermunt duidelijk gesteeld [6].

Geschiedenis en folklore
De geslachtsnaam Mentha komt van Minthe, een nimf in de Griekse mythologie die geliefd was door Hades, die door zijn jaloerse vrouw Persephone in de muntplant werd veranderd [6]. Plinius beschrijft pepermunt als een veelgebruikte hoofdkrans, tafelversiering en smaakmaker voor wijnen en sauzen bij Griekse en Romeinse feesten. Er zijn bewijzen dat de Egyptenaren pepermunt kweekten, en het wordt genoemd in 13e-eeuwse IJslandse farmacopees, hoewel het pas in de 18e eeuw in Engeland algemeen medisch gebruikt werd [4]. Munt was een populaire middeleeuwse smaakmaker voor whisky in Schotland [5].

Vermeerdering
Pepermunt gedijt, net als zijn ouders groene munt en watermunt, het best in rijke, vochtige grond en volle zon tot halfschaduw, hoewel het voldoende winterhard is voor een verscheidenheid aan klimaten [3]. Pepermunt moet worden gekweekt uit worteldelen en stekken, omdat de zaden steriel zijn. De bladeren moeten worden geoogst vlak voordat de plant begint te bloeien [6].

Magische eigenschappen
Nicholas Culpeper associeerde alle muntplanten met de planeet Venus [1]. Andere bronnen associëren pepermunt met de tekens Maagd of Waterman, en het element lucht.

Huishoudelijk gebruik
Een potje munt in huis verfrist de lucht en houdt vliegen en muizen weg. Volgens het traditionele volksgeloof zorgt een takje munt in melk ervoor dat de melk niet zuur wordt en als men een nieuwe bijenkorf met fijngestampte munt insmeert, zorgt dat ervoor dat de bijen niet weggaan [5].

Genezende eigenschappen
Pepermunt heeft een lange geschiedenis als digestief tonicum. Het verlicht misselijkheid, winderigheid, maagkrampen en spasmen, en is een erkende behandeling voor het prikkelbare darm syndroom (IBS) [6]. Pepermunt kan direct worden aangebracht op bijensteken, brandwonden en zelfs kiespijn om de pijn te verlichten, en pepermuntinfusies of kompressen verlichten hoofdpijn [3].

Let op
Mensen met een gevoeligheid voor menthol kunnen pepermunt beter vermijden. Pepermunt kan onder bepaalde omstandigheden brandend maagzuur verergeren, en mag niet samen met het maagzuurmedicijn cisapride (Propulsid) worden geconsumeerd [2].

Culinair gebruik
Het bekendste culinaire gebruik van munt is muntsaus, als bijgerecht bij lamsvlees. Het is ook heerlijk om op verschillende manieren te combineren met chocolade. Pepermunt is een smakelijk aftreksel dat in Schotland zeer populair was vóór de introductie van thee [5].

 

Bibliography (Amazon Affiliate Links see Disclosure Statement)

1. Culpeper, N. (2002). Culpeper’s Color Herbal (D. Potterton, Ed.). New York, NY: Sterling Pub.

2. Balch, P. (2002). Prescription for Herbal Healing: A practical A-Z reference. New York, N.Y.: Avery.

3. Gladstar, R. (2012). Rosemary Gladstar’s medicinal herbs: A beginner’s guide. North Adams, MA: Storey Pub.

4. Grieve, M. (1971). A modern Herbal : The medicinal, culinary, cosmetic and economic properties, cultivation and folk-lore of herbs, grasses, fungi, shrubs & trees with all their modern scientific uses ([Reprint 1992] ed., Vol. 2) (C. Leyel, Ed.). Mineola, New York: Dover.

5. Hatfield, G. (2008). Hatfield’s herbal: The secret history of British plants. London: Penguin.

6. Johnson, R. (2012). National Geographic guide to medicinal herbs: The world’s most effective healing plants. Washington, D.C.: National Geographic.