Home » Lavendel

Habitat---Lavendel is een struikachtige plant die inheems is in de bergachtige gebieden van de landen die grenzen aan de westelijke helft van de Middellandse Zee, en die op grote schaal wordt gekweekt voor zijn aromatische bloemen in verschillende delen van Frankrijk, in Italië en in Engeland en zelfs tot in het noorden van Noorwegen. Ook in Australië wordt de plant tegenwoordig als parfumplant geteeld.
De welriekende olie waaraan de geur van lavendelbloemen te danken is, is een waardevol handelsartikel dat veel wordt gebruikt in de parfumerie en in mindere mate in de geneeskunde. De fijne aromatische geur is te vinden in alle delen van de struik, maar de essentiële olie wordt alleen geproduceerd uit de bloemen en bloemstelen. Lavendel wordt niet alleen geteeld voor de productie van deze olie, maar wordt ook in verse staat op grote schaal verkocht als "geboste Lavendel" en als "gedroogde Lavendel". De bloemen worden in poedervorm gebruikt, voor het maken van zakjes en ook voor potpourri, enz.

Verschillende soorten lavendel worden gebruikt voor de bereiding van de commerciële etherische olie, maar het grootste gedeelte wordt verkregen uit de bloemen van Lavandula vera, de smalbladige vorm, die overvloedig groeit op zonnige, stenige plaatsen in de Middellandse-Zeelanden, maar nergens in zo'n perfectie als in Engeland. (De redacteur heeft vaak velden met bloeiende Franse lavendel gezien en de geur was slecht in vergelijking met de Engelse lavendel die onder de slechtste omstandigheden groeit. -- EDITOR.) De Engelse lavendel is veel aromatischer en heeft een veel delicatere geur dan de Franse, en de olie is tien keer zo duur. De voornaamste Engelse lavendelplantages zijn in Carshalton en Wallington in Surrey, Hitchin in Herts, Long Melford in Suffolk, Market Deeping (Lincs) en in Kent, bij Canterbury. Mitcham in Surrey was vroeger het centrum van de lavendelteelt, maar met de uitbreiding van Londen zijn de beroemde lavendelplantages van Mitcham en de omliggende districten grotendeels door bebouwing verdrongen, en tijdens de oorlog is de teelt van lavendel nog verder teruggelopen om plaats te maken voor voedingsgewassen, zodat in 1920 in geheel Surrey niet meer dan tien hectare lavendelteelt te vinden was, hoewel een deel van de olie nog steeds in de omgeving wordt gedistilleerd en de fijnste produkten nog steeds worden omschreven als "Mitcham Lavender Oil".

---Omschrijving---ENGLISH LAVENDER (Lavandula vera), de gewone smalbladige variëteit, wordt 1 tot 3 voet hoog (in tuinen soms iets hoger), met een korte, maar onregelmatige, kromme, sterk vertakte stengel, bedekt met een geelgrijze schors, die in schilfers afkomt, en zeer talrijke, rechtopstaande, bezemachtige, slanke, stomp-viadriehoekige takken, fijn behaard, met stengelvormige haren. De bladeren zijn tegenoverstaand, eindeloos, gaafrandig, lijnvormig, stomp; als ze jong zijn, wit met dichte stengelharen aan beide zijden; hun randen sterk omgekruld; als ze volgroeid zijn, 1 1/2 duim lang, groen met verspreide haren boven, glad of fijn donzig onder, en de randen slechts licht omgekruld. De bloemen komen in eindstandige, stompe aren uit de jonge scheuten, op lange stengels. De aren zijn samengesteld uit kransen of ringen van bloemen, elk bestaande uit zes tot tien bloemen, waarvan de onderste kransen verder uit elkaar staan. De bloemen zelf zijn zeer kort gesteeld, drie tot vijf bijeen in de oksels van ruitvormige, bruine, dunne, droge schutbladeren. De kelk is buisvormig en geribbeld, met dertien nerven, purpergrijs van kleur, vijf-getand (één tand is langer dan de andere) en behaard; glimmende olieklieren tussen de haren zijn met een lens zichtbaar. Het grootste deel van de door de bloemen geproduceerde olie bevindt zich in de klieren op de kelk. De tweelippige bloemkroon heeft een mooie blauw-violette kleur.
Franse lavendelolie wordt gedistilleerd uit twee verschillende planten die voorkomen in de bergstreken van Zuid-Frankrijk en die door de zestiende-eeuwse botanici beide worden aangeduid met de naam L. officinalis en door De Candolle met de naam L. vera. De Franse botanicus Jordan heeft ze gescheiden onder de naam L. delphinensis, de Lavendel van Dauphine, en L. fragrans. De oliën van de twee planten lijken sterk op elkaar, maar de eerste levert oliën met het hoogste percentage esters.

-Omschrijving---De SPIKE LAVENDER (L. spica, D.C., of latifolia, Vill.) is een grovere, breedbladige variëteit van de lavendelstruik, die ook voorkomt in de berggebieden van Frankrijk en Spanje, hoewel hij de voorkeur geeft aan alluviale grond die door water van hoger gelegen niveaus naar beneden is gebracht. In dit land kan hij niet zo gemakkelijk in de volle grond worden geteeld als de gewone lavendel, waarmee hij zeer veel gelijkenis vertoont, maar waarvan hij zich onderscheidt door de bloeiwijze, die meer samengedrukt is, door de schutbladeren in de oksels waarin de bloemen staan, die veel smaller zijn en door de bladeren die breder en spatelvormig zijn. De bloemen leveren driemaal zoveel etherische olie - bekend als Spike-olie - op als die van onze smalbladige plant, maar deze is van een tweederangs kwaliteit, minder welriekend dan die van de echte lavendel, de geur lijkt op een mengsel van de oliën van lavendel en rozemarijn.

Parkinson zegt in zijn Garden of Pleasure dat de L. spica "vaak de kleine lavendel of minor wordt genoemd, en door sommigen de Nardus Italica. Sommigen geloven dat dit de Spikenard is die in de Bijbel wordt genoemd.

---Geschiedenis - Dr. Fernie, in Herbal Simples, zegt:
Door de Grieken wordt de naam Nardus gegeven aan Lavendel, van Naarda, een stad in Syrië bij de Eufraat, en veel mensen noemen de plant "Nard". Marcus vermeldt dit als Spikenard, iets van grote waarde.... In Plinius' tijd werden bloesems van de Nardus verkocht voor honderd Romeinse denarii (of L.3 2s. 6d.) per pond. Deze lavendel of Nardus werd door de Romeinen Asarum genoemd, omdat hij niet in kransen of kapellen werd gebruikt. Vroeger geloofde men dat de asp, een gevaarlijk soort adder, van lavendel zijn vaste verblijfplaats maakte, zodat men de plant met grote voorzichtigheid moest benaderen.
L. SPICA en L. FRAGRANS vormen vaak hybriden, bekend als "Bastard Lavendel", die groeien in de berggebieden van Frankrijk en Spanje. Tijdens het distilleren van lavendel moet men zeer voorzichtig zijn om vermenging in de distilleerketel te voorkomen, omdat zowel Spike als de hybriden de kwaliteit van de essentiële olie van echte lavendel aantasten.
Witte Lavendel", die soms op grote hoogte in de Alpen wordt aangetroffen, wordt beschouwd als een vorm van L. delphinensis, waarbij de witte bloemen een geval van albinisme zijn. Pogingen om deze vorm in dit land te vermeerderen hebben zelden veel succes gehad

 

L. Stoechas Een andere LAVENDER-soort, L. Stoechas, ook bekend als Franse Lavendel, vormt een mooi struikje, met smalle blaadjes en zeer kleine, donkerpaarse bloemen, die eindigen met een plukje felgekleurde blaadjes, wat het zeer aantrekkelijk maakt. Het is een kustbewoner, maar komt alleen voor op zand of andere kristallijne rotsen, en nooit op kalksteen. Hij is zeer talrijk op de eilanden van Hyères, die de oude Romeinen naar deze plant de "Stoechades" noemden. Dit was waarschijnlijk de lavendel die in de klassieke oudheid door de Romeinen en de Libiërs op grote schaal werd gebruikt als badparfum (waaraan de plant waarschijnlijk haar naam ontleende - van het Latijnse lavare, wassen). De plant is overvloedig aanwezig in Spanje en Portugal en wordt in de regel alleen gebruikt om de vloeren van kerken en huizen te bestrooien bij feestelijke gelegenheden, of om vreugdevuren te maken op Sint-Jansdag, wanneer boze geesten worden verondersteld aanwezig te zijn, een gebruik dat vroeger in Engeland met inheemse planten werd nageleefd. De geur lijkt meer op die van rozemarijn dan op die van gewone lavendel. De bloemen van deze soort werden in Engeland medicinaal gebruikt tot ongeveer het midden van de achttiende eeuw, de plant werd door onze oude schrijvers "Sticadore" genoemd. Het was een van de ingrediënten van de in de Middeleeuwen beroemde "Vier Dieven Azijn". De plant wordt niet gedistilleerd, hoewel de boeren in Frankrijk en Spanje op eenvoudige wijze een olie winnen, die gebruikt wordt voor het verbinden van wonden, door de bloemen in een gesloten fles naar beneden in de zon te hangen. De Arabieren gebruiken de bloemen als slijmoplossend en krampstillend middel.

De dwerglavendel is compacter dan de andere vormen en heeft bloemen van een diepere kleur. Hij vormt een nette afscheiding in de fruit- of moestuin, waar de grotere vormen in de weg zouden kunnen staan, en de bloemen, die overvloedig worden gedragen, zijn nuttig als snijbloem.

Alle vormen van lavendel worden druk bezocht door bijen en zijn een goede bron van honing.

Lavendel was bekend bij Shakespeare, maar was waarschijnlijk geen gewone plant in zijn tijd, want hoewel het door Spencer wordt genoemd als "The Lavender still gray" en door Gerard als groeiend in zijn tuin, wordt het door Bacon niet genoemd in zijn lijst van zoetruikende planten. De plant is nu in elke tuin te vinden, maar we horen voor het eerst dat hij rond 1568 in Engeland werd gekweekt. Het moet echter al snel een favoriet zijn geworden, want onder de al lang bekende tuinplanten die de Pilgrim Fathers meenamen naar hun nieuwe thuis in Amerika, vinden we de namen van Lavendel, Rozemarijn en Zuiderhout, hoewel John Josselyn in zijn Herbal zegt dat 'Lavender Cottoneth pretty well groweth,' maar dat 'Lavender is not for the Climate.

Parkinson heeft veel te zeggen over lavendel:
Van Salie en van Lavendel, zowel de purperen als de zeldzame witte (er is een soort die witte bloemen draagt en iets bredere bladeren, maar die is zeer zeldzaam en bij ons slechts op weinig plaatsen te zien, omdat hij zachter is en onze koude winters niet zo goed verdraagt).
Lavendel", zegt hij, "wordt bij ons bijna geheel gebruikt om linnen, kleding, handschoenen en leer te parfumeren en de gedroogde bloemen om het vocht van een koude braine te troosten en op te drogen.
Dit wordt gewoonlijk tussen andere warme kruiden gedaan, hetzij in baden, zalf of andere dingen die worden gebruikt voor koude oorzaken. Het zaad wordt ook veel gebruikt tegen wormen.

Lavendel is vooral goed voor alle hoofd- en hersenpijn en wordt nu bijna uitsluitend geteeld voor de extractie van de etherische olie, die veel wordt gebruikt in de parfumerie.

Over Franse lavendel zegt hij:
De hele plant is enigszins zoet, maar niets zo zoet als lavendel. Hij groeit op de Staechades-eilanden, die tegenover Marselles liggen, en ook in Arabië; wij houden hem met grote zorg in onze tuinen. Het bloeit het volgende jaar nadat het is gezaaid, eind mei, dat is een maand voor alle lavendel.
Lavendel was een van de oude straatkreten, en er wordt gezegd dat witte lavendel in de tuin van koningin Henrietta Maria groeide.
[Top]

----Cultivatie---Lavendel is vrij gemakkelijk te kweken op bijna elke kruimelige tuingrond. Hij groeit het best op lichte grond - zand of grind - op een droge, open en zonnige plaats. Leem op krijt is ook geschikt. Hij heeft een goede drainage nodig en mag in de winter niet vochtig zijn.

De plant gedijt het best op een warme, goed gedraineerde leem met een helling naar het zuiden of zuidwesten. Een te rijke leem is nadelig voor de olieopbrengst, omdat overmatige voeding de groei van bladeren bevordert. De bescherming tegen zomerse stormen door een bosje op het zuidwesten is ook van groot belang, omdat deze stormen het gewas grote schade kunnen toebrengen doordat de hoge bloempluimen afbreken op de plaats waar ze de stengel kruisen. Lavendel kan ook schade oplopen door vorst en laaggelegen gebieden en gebieden die in de winter aan weersinvloeden zijn blootgesteld, moeten worden vermeden.

Het aanleggen van een lavendelplantage met het oog op de olieproduktie is een onderneming die zeer zorgvuldige aandacht vereist. De grond moet in de herfst eerst zorgvuldig worden gereinigd van onkruid; dit moet worden verbrand en de as moet over de grond worden verspreid, samen met wat gewone houtas als die verkrijgbaar is. De grond moet dan worden voorbereid door er een hoeveelheid kort stro en stalafval in te gooien, maar niet veel rijke mest, en moet braak liggen tot het volgende voorjaar, wanneer eventueel overgebleven onkruid moet worden verwijderd en het geheel moet worden omgeploegd. In het late voorjaar moeten de jonge planten in rijen van noord naar zuid worden geplant. Sommige telers planten in rijen van 2 voet van elkaar, met een voet tussen elke plant. Een andere voorkeursmethode is het uitplanten van planten met een tussenruimte van 18 duim in elke richting en wanneer deze planten de grond een jaar in beslag hebben genomen, worden alle tussenliggende planten en die van elke andere rij verwijderd, zodat de beplante grond overblijft met een tussenruimte van 36 duim bij 36 duim, waarbij de grote tussenruimtes worden geacht de plant in staat te stellen volledig te groeien voor de bloei, ruimte te laten voor het snijden van bloemen en de grond vrij te houden van onkruid. De weggehaalde planten worden gebruikt voor het beplanten van verse grond, waarbij elke plant in ongeveer drieën wordt verdeeld.

Het gewas kan worden geteeld uit zaad, dat in april wordt gezaaid, maar wordt hoofdzakelijk vermeerderd door stekken en afleggen. Het kan ook worden vermeerderd door deling van de wortels. Stekken van het jonge hout, of kleine takken, met een wortel of een hiel, die van de grote planten zijn getrokken, kunnen in augustus en september onder handlicht in vrije zandgrond worden gestoken, en in het daaropvolgende voorjaar worden uitgeplant. De "stekken" worden genomen door de kleine takken met een snelle beweging naar beneden te trekken, wanneer zij loskomen met de gewenste "hiel" aan hun basis. Stekken wortelen vrij in april, ook in de volle grond, waarbij bescherming wordt geboden bij koud weer. Het moeten jonge stekken zijn. Bij droog weer moet een zekere hoeveelheid water worden gegeven totdat de stekken goed gevestigd zijn.

Jonge planten moeten het eerste jaar zoveel mogelijk van de bloei worden afgehouden door ze te knippen, zodat de kracht van de plant in de zijscheuten wordt gestoken om ze bossig en compact te maken. Een volle pluk wordt gewoonlijk verkregen van het tweede tot het vijfde jaar. Na het derde jaar hebben de struiken de neiging om te gaan hangen. Ze kunnen in maart worden gesnoeid en er moet voor worden gezorgd dat er altijd jonge planten klaarstaan om de plaats in te nemen van uitgeputte, te sterk uitgelopen struiken. In de handelspraktijk worden de struiken zelden na hun vijfde jaar behouden. Om een ononderbroken aanvoer van struiken in hun volle wasdom mogelijk te maken, moeten op een gevestigde plantage dus elk jaar planten en rooien worden uitgevoerd. De meeste telers planten ongeveer een vijfde deel van het uiteindelijke areaal lavendel dat in eerste instantie wordt beoogd en dit wordt elk jaar herhaald tot het vijfde jaar, waarna het eerst geplante areaal onmiddellijk na de bloei wordt gerooid, de oude planten worden verbrand, de as op de grond wordt gegooid en het land wordt omgeploegd en bemest en braak ligt tot het volgende voorjaar, wanneer met de herbebossing kan worden begonnen.

In Mitcham werd lavendel zelfs zes jaar achtereen geteeld door op oordeelkundige wijze versleten planten te verwijderen en er jonge planten in te steken. Door strenge vorst gaan vaak rijen planten dood en moeten ze opnieuw worden uitgezet.

De laatste jaren zijn de planten onderhevig aan de Lavendelziekte, veroorzaakt door de schimmel, Phoma lavandulae; dit veroorzaakt een groot verlies, omdat de ziekte zich snel verspreidt. De ziekte kan echter worden uitgeroeid door de aangetaste planten te verwijderen en te verbranden. Engelse lavendel is robuuster van groei dan de Franse plant.

Een parasitaire plant, Cuscuta epithymum, een van de Dodders, tast de edele lavendel, delphinensis en fragrans, aan en vernietigt deze, maar heeft geen invloed op de minder waardevolle "Bastard" lavendel, die uiteindelijk zelf overleeft.

Insecten zijn voornamelijk kleine rupsen en soortgelijke dieren, die zich voeden met de bladeren van de plant.

[Top]

---Oogsten--Het grootste deel van de bloemen wordt gebruikt voor de distillatie van de vluchtige olie, die gewoonlijk wordt gedistilleerd uit de bloemstengels en de bloemen samen, waarbij de bloeistengels met een kleine haak ongeveer 6 tot 9 centimeter onder de bloemen worden afgesneden, aan het eind van juli of augustus, afhankelijk van het seizoen. Er moet een kleine distilleerinstallatie op het bedrijf van de teler worden geplaatst, tenzij regelingen kunnen worden getroffen om de oogst in een plaatselijke distilleerderij te laten distilleren.

Het afsnijden voor de distillatie vindt over het algemeen ongeveer een week later plaats dan voor de markt; de bloesems moeten allemaal volledig ontwikkeld zijn, omdat de olie in deze periode de grootste hoeveelheid esters bevat.

De oogst moet snel worden uitgevoerd - het snijden moet zo mogelijk binnen een week gebeuren - zolang het droog weer is en er geen wind staat; de ochtend en de avond van een mooie dag zijn bijzonder gunstig voor het oogsten van de bloemen, omdat een deel van het estergedeelte van de olie door een hete zon wordt verdreven, wat gemakkelijk te zien is aan het feit dat de lavendelplantages, en alle velden met aromatische planten, rond het midden van de dag het sterkst geparfumeerd zijn. Bovendien is het midden op de dag, als er wind staat, het warmst en het meest verzadigd met vocht, waardoor de vluchtigere en beter oplosbare deeltjes van de etherische olie gemakkelijk worden opgenomen. Zeer koud weer verhindert de ontwikkeling van esters en regen is fataal voor de oogst. Als het regent of mistig wordt, moet het oogsten worden stopgezet en pas worden hervat als de zon weer schijnt. De afgesneden lavendel moet op schone, droge matten worden gelegd en onmiddellijk tegen zonnebrand worden afgedekt. Er mag geen vocht in de stook zitten en de stook mag ook niet door wind of zon zijn uitgedroogd. De matten worden in de koelte van de avond vóór het vallen van de dauw opgerold en naar de stilleven vervoerd. Voor sommige doeleinden worden de stengels vóór het distilleren ingekort tot ongeveer 15 cm, maar over het algemeen wordt de volledige inhoud van de mat meteen voorzichtig in de distilleerketel gelegd.

Als er meer bloemen worden afgesneden dan snel in de distilleerketel kunnen worden verwerkt, moeten de bloemen in een gesloten schuur worden bewaard om te voorkomen dat ze uitdrogen en een deel van de etherische olie verloren gaat. Alles moet in het werk worden gesteld om de geringste gisting van de bloemen vóór de distillatie te voorkomen. Fermentatie betekent een lagere opbrengst en een mindere kwaliteit van de olie.

Om de meest geraffineerde lavendelolie te maken, worden de bloesems vóór de distillatie zorgvuldig van de stengel verwijderd en alleen gedistilleerd, maar dit is noodzakelijkerwijs een duurdere manier van werken. De olie in de stengels heeft een veel grovere geur. De Britse Farmacopee schrijft voor dat lavendelolie voor medicinaal gebruik op deze wijze moet worden gedistilleerd uit de bloemen nadat deze van de stengels zijn gescheiden, en de olie die in Groot-Brittannië wordt gedistilleerd is als enige officieel, omdat zij zeer superieur is aan buitenlandse olie van lavendel.

---Distillatie - De distilleerketels die gewoonlijk door kwekers worden gebruikt, zijn eenvoudig van constructie; elke fout in het distillaat wordt later gecorrigeerd door gefractioneerde distillatie. De distilleerketels zijn gemaakt van koper, en doorgaans geschikt voor een lading van ongeveer 5 cwt. bloemen per keer. Omdat verbranding moet worden voorkomen, worden de distilleerketels voorzien van twee kamers met daartussen een geperforeerde dubbele bodem, waarvan de onderste kamer gevuld is met zo zacht mogelijk water. De distillatie gebeurt door het water onder de lading te koken met stoom die vanuit een ketel in een spoel wordt gebracht, waarvan de bovenkant zich ten minste 1 voet onder de bodem van de laadkamer moet bevinden. De oliestroom uit de condensor moet in de gaten worden gehouden, en volledige distillatie van de lading duurt gewoonlijk ongeveer zes uur vanaf het begin van de stroom.

De opbrengst van de olie varieert sterk van seizoen tot seizoen, aangezien de leeftijd van de struiken en het weer zowel de hoeveelheid als de kwaliteit van het product beïnvloeden. De hoeveelheid zonlicht in de weken vóór de distillatie heeft een grote invloed: de beste olie wordt verkregen na een warm, droog seizoen, zware regenval vermindert de opbrengst.

Een hectare lavendel in bloei zou in een gunstig jaar 15 tot 20 pond olie opbrengen, maar voor het hele areaal, zoals hierboven beschreven, zou een gemiddelde opbrengst van 12 pond per hectare een redelijke schatting zijn.

Voordat het distillaat te koop wordt aangeboden, moet men het enkele maanden laten staan om helder en doorzichtig te worden.

In Hitchin heeft men berekend dat 60 pond goede bloemen gemiddeld 16 ons olie opleveren.

Telers die niet zelf distilleren, maar de bloemen droog voor de markt klaarmaken, moeten de stengels in de open lucht uitspreiden op schalen of zeven, op een koele, schaduwrijke plaats, uit de zon, zodat ze langzaam kunnen drogen. De bakken moeten een paar meter van de grond staan, zodat er een warme luchtstroom is, en de stengels mogen elkaar niet raken, anders worden de bloemen bedorven door de vochtige warmte die wordt opgewekt. Ze moeten naar binnen worden gebracht voordat er enig risico bestaat dat ze vochtig worden door dauw of regen. Wanneer ze droog zijn, moeten ze op een droge plaats worden bewaard en in bundels worden opgemaakt. De bloemen kunnen ook van de stengels worden gestript en bij matige warmte worden gedroogd. Ze hebben een grijs-blauwe kleur wanneer ze gedroogd zijn.

[Top]

---Bestanddelen--Het hoofdbestanddeel van lavendel is de vluchtige olie, waarvan de gedroogde bloemen 1,5 tot 3 procent bevatten verse bloemen leveren ongeveer 0,5 procent op. De olie is lichtgeel, geelgroen of bijna kleurloos, heeft de geur van de bloemen en een doordringende, bittere smaak. De voornaamste bestanddelen van de olie zijn linalool en de azijnzure ester daarvan, linalylacetaat, dat ook het kenmerkende bestanddeel is van bergamotolie en in de Engelse lavendelolie 7 tot 10% aanwezig is. Andere bestanddelen van de olie zijn cineol (in de Engelse olie, slechts een spoor in de Franse oliën), pineen, limoneen, geraniol, borneol en wat tannine. Lavendelolie is oplosbaar in alle verhoudingen alcohol.

Het is hoofdzakelijk aan de esters dat lavendelolie haar delicate parfum te danken heeft. In de olie bevinden zich twee esters die de geur praktisch bepalen, waarvan de belangrijkste linalylacetaat en de tweede linalylbutyraat is, en de waarde van lavendelolie wordt tegenwoordig in hoge mate bepaald door chemische analyse, waarbij de esters worden bepaald. Veel dingen beïnvloeden de esterwaarde van Lavendel olie. In de eerste plaats maakt het overwicht van de ene of de andere voor de distillatie gebruikte lavendelvariëteit een aanzienlijk verschil; bij gecultiveerd materiaal verhoogt het gebruik van kunstmest niet alleen de esterwaarde van de olie, maar verhoogt het ook de opbrengst. Het plukken van de bloemen wanneer zij volgroeid zijn en het snelle vervoer ervan naar de distilleertoestellen heeft een aanzienlijke invloed en de snelle distillatie door middel van stoom vertoont een zeer duidelijk voordeel ten opzichte van distillatie door middel van water. Het gehalte aan esters in lavendel hangt ook af van de ontwikkelingsperiode van de bloem. In juni zijn de esters verspreid over alle groene delen van de plant. Vanaf dit ogenblik, naarmate de planten zich ontwikkelen, beginnen de esters zich te concentreren in de bloeikolfjes: de opeenhoping van olie in deze kolfjes kan met het blote oog duidelijk worden waargenomen in een stralende zon, waarbij de kleine oliebolletjes schitteren als kleine diamanten. De delicatesse wordt voltooid door de concentratie van de esters in de loop van de volgende maand, in een gewoon jaar is de maximale geur ontwikkeld tegen het einde van juli. Rond half augustus begint het parfum te bederven. De olie die uit de vroegste bloemen wordt gedistilleerd is bleek en bevat een groter aandeel van de waardevollere esters, terwijl de olie die uit de latere bloemen wordt gedistilleerd een overwicht heeft van de minder waardevolle esters en donkerder van kleur is. Hieruit blijkt duidelijk dat het juiste tijdstip voor het oogsten het moment is waarop de bloei haar hoogtepunt bereikt. Engelse lavendel wordt altijd binnen een week volledig geoogst en de bloemen worden ter plaatse gedistilleerd.

[Top]

---Geneeskrachtige werking en gebruik--Lavendel werd vroeger gebruikt als specerij en voor het op smaak brengen van gerechten "om de maag te troosten". Gerard heeft het over lavendelconserven die aan tafel werden geserveerd.

Lavendel heeft aromatische, carminatieve en nervine eigenschappen. Hoewel het veel wordt gebruikt in parfums, wordt het nu niet veel inwendig gebruikt, behalve als smaakstof, die af en toe in de farmacie voorkomt om onaangename geuren in zalven en andere samenstellingen te bedekken.

Rode Lavendel zuigtabletten worden gebruikt als een mild stimulerend middel en voor hun aangename smaak.

De etherische olie, of een geest van lavendel gemaakt van lavendel, blijkt bewonderenswaardig herstellend en tonisch tegen flauwte, hartkloppingen van een nerveuze soort, zwakke duizeligheid, spasmen en kolieken. Het is aangenaam van smaak en geur, wekt de eetlust op, verhoogt de geest en verdrijft winderigheid. De dosis varieert van 1 tot 4 druppels op suiker of in een lepel of twee melk.

Een paar druppels lavendel essence in een warm voetbad heeft een duidelijke invloed op de verlichting van vermoeidheid. Uitwendig toegepast, verlicht het kiespijn, zenuwpijn, verstuikingen en reuma. Bij hysterie, verlamming en soortgelijke aandoeningen van zwakte en gebrek aan zenuwkracht, werkt lavendel als een krachtig stimulerend middel.

Gerard zegt: "Het doet hun veel goed als zij die verlamd zijn, gewassen worden met gedestilleerd water van lavendelbloemen of gezalfd worden met olie van lavendelbloemen en olijfolie, zoals men ook rozenolie gebruikt".

Culpepper zegt dat:
Een afkooksel van de bloemen van Lavendel, Horehound, Venkel en Aspergewortel, en een beetje Kaneel, wordt zeer winstgevend gebruikt om te helpen bij vallende ziekte (epilepsie) en duizeligheid of draaien van de hersenen.
Salmon zegt in zijn Herbal (1710) dat:
Het is ook goed tegen de beten van slangen, dolle honden en andere giftige wezens, wanneer het inwendig wordt toegediend en met een kompres op de gewonde delen wordt aangebracht. De geestrijke tinctuur van de gedroogde bladeren of zaden, indien voorzichtig toegediend, geneest hysterische aanvallen hoewel heftig en van lange duur.
In sommige gevallen van mentale depressie en waanideeën blijkt lavendelolie goede diensten te bewijzen, en een paar druppels op de slaap gewreven genezen nerveuze hoofdpijn.
Samengestelde tinctuur van lavendel, verkocht onder de naam lavendeldruppels, is niet alleen een nuttige kleur- en smaakstof voor mengsels, maar wordt nog steeds veel gebruikt bij flauwte. Deze tinctuur van rode lavendel is een populair geneeskrachtig cordial, en is samengesteld uit de oliën van lavendel en rozemarijn, met kaneelschors, nootmuskaat en rode sandelhout, gedurende zeven dagen gemacereerd in wijngeest. Een theelepel kan worden ingenomen als dosis in een beetje water na een onverteerbare maaltijd, indien nodig na een half uur herhalen.

Het is al meer dan 200 jaar officieel erkend in de opeenvolgende Britse Pharmacopceia. In de achttiende eeuw stond dit preparaat bekend als "palsy drops" en als "red hartshorn". De formule die aan het eind van de zeventiende eeuw voor het eerst in de Londense Pharmacopceia verscheen, was een ingewikkelde. Het bevatte bijna dertig ingrediënten en werd bereid door de verse bloemen van lavendel, salie, rozemarijn, betonie, vingerhoedskruid, lelietjes-van-dalen, enz. met Franse brandewijn te distilleren; in het distillaat werden specerijen als kaneel, nootmuskaat, foelie en kardemom gedurende vierentwintig uur verteerd en vervolgens werden muskus, ambergris, saffraan, rode rozen en rood sandelhout in een zakje gebonden en in de spiritus gehangen om het te parfumeren en te kleuren. De populariteit van dit middel gedurende tweehonderdvijftig jaar kan worden begrepen door te verwijzen naar de verklaringen over zijn deugden toen het voor het eerst officieel werd gemaakt. Er werd gezegd dat het nuttig was:
tegen de vallende ziekte en alle koude kwalen van het hoofd, de baarmoeder, de maag en de zenuwen; tegen apoplexie, verlamming, convulsies, schizofrenie, duizeligheid, geheugenverlies, slechtziendheid, melancholie, flauwtes en onvruchtbaarheid bij vrouwen. Het werd gegeven in kanarie, of de siroop van het sap van zwarte bessen, of in wijn uit Florence. Mensen op het platteland kunnen het innemen in melk of water gezoet met suiker.... Het is een uitstekend maar kostbaar medicijn.
In de Londense Pharmacopceia van 1746 werd een zeer drastische wijziging aangebracht in het recept en sinds die tijd is er vrijwel niets meer aan veranderd.
Een thee van lavendeltoppen, gezet in matige sterkte, is uitstekend om hoofdpijn door vermoeidheid en uitputting te verlichten, en geeft dezelfde verlichting als het aanbrengen van lavendelwater op de slapen. Een al te rijkelijk ingenomen aftreksel veroorzaakt echter houterigheid en kolieken, en lavendelolie in te grote doses is een verdovend gif en veroorzaakt de dood door stuiptrekkingen.

De chymische olie die van lavendel wordt getrokken," om Culpepper te citeren, "die gewoonlijk Spiesolie wordt genoemd, is van zo'n felle en doordringende kwaliteit, dat ze voorzichtig moet worden gebruikt, waarbij enkele druppels voldoende zijn om samen met andere dingen te worden gegeven, hetzij bij innerlijke of uiterlijke smarten.

Lavendelolie wordt nuttig gevonden wanneer het uitwendig wordt ingewreven om verlamde ledematen te stimuleren. Gemengd met 3/4 spiritus van terpentijn of spiritus van wijn maakt het het beroemde Oleum Spicae, vroeger zeer gevierd voor het genezen van oude verstuikingen en stijve gewrichten. Fomentaties met lavendel in zakjes, warm aangebracht, zullen plaatselijke pijnen snel verlichten.

Een gedistilleerd water van lavendel wordt gebruikt als gorgeldrank en bij heesheid en stemverlies.

Het gebruik ervan bij het schoonvegen van wonden werd tijdens de oorlog verder bewezen en de Franse Academie voor Geneeskunde schenkt aandacht aan de olie voor deze en andere antiseptische chirurgische doeleinden. De olie wordt met succes gebruikt bij de behandeling van zweren, spataderzweren, brandwonden en brandwonden. In Frankrijk is het in de meeste huishoudens gebruikelijk om een flesje lavendelolie te bewaren als huismiddel tegen kneuzingen, beten en onbeduidende pijntjes en kwaaltjes, zowel uitwendig als inwendig.

Lavendel olie wordt ook gebruikt in de veterinaire praktijk, omdat het zeer effectief is bij het doden van luizen en andere parasieten op dieren. De kiemdodende eigenschappen zijn zeer uitgesproken. In het zuidoosten van Frankrijk wordt het beschouwd als een nuttig ontwormingsmiddel.

De olie wordt in toenemende mate gebruikt bij het balsemen van lijken.

[Top]

---Bereidingen en doseringen-- Vloeibaar extract, 1/2 tot 1 drachme. Samengestelde tinctuur, B.P., en U.S.P., 1/2 tot 1 drachme. Olie, 1 tot 3 druppels. Spiritus, B.P. en U.S.P., 5 tot 30 druppels.

Vervalsing van lavendelolie. Franse oliën die minder dan 30% esters bevatten worden zeer vaak vermengd met Spike of Bastard Lavendel oliën. Vroeger werd de olie versneden met terpentijnolie, vaak vermengd met kokosolie, maar dit heeft plaats gemaakt voor verschillende kunstmatige, chemisch bereide esters, die praktisch reukloos zijn en alleen worden toegevoegd om de olie een hoger estergehalte te geven dan in werkelijkheid het geval is. Onlangs zijn ruwe mengsels van lavendelolie met petitgrainolie op de markt gekomen.

Spaanse lavendelolie, die in Spanje wordt gedistilleerd en grotendeels naar Engeland wordt verkocht als lavendelolie, is helemaal geen echte lavendelolie, maar een olie die praktisch vrij is van esters en het algemene karakter heeft van Spike lavendelolie. De produktie van deze olie bedraagt thans ongeveer 40.000 kilo per jaar.

Spike lavendelolie heeft een doordringende, kamferachtige geur en is nooit meer waard dan ongeveer een vijfde van de waarde van echte lavendelolie. De olie wordt in de diergeneeskunde in aanzienlijke hoeveelheden gebruikt als profylacticum in gevallen van beginnende verlamming. Zij wordt ook gebruikt (samen met die van L. Stoechas) bij de vervaardiging van bepaalde soorten fijne vernissen en lakken, met terpentijnolie, en gebruikt door schilders op porselein. Het wordt in zeer grote mate gebruikt in goedkope parfums en voor het parfumeren van zepen, vooral in Engeland en de Verenigde Staten. De jaarlijkse produktie van Spike Lavendel olie in Frankrijk bedraagt ongeveer 25.000 kilo.

Van deze olie van Latifolia of Spica wordt gezegd dat ze de groei van het haar op bewonderenswaardige wijze bevordert wanneer het haar zwak is of uitvalt. Van de plant kan een afkooksel - Spike Water - worden gemaakt.

Gedroogde lavendelbloemen worden nog steeds veel gebruikt om linnengoed te parfumeren. Hun krachtige, aromatische geur werkt ook preventief tegen de aanvallen van motten en andere insecten. In Amerika worden ze veel gebruikt voor het ontsmetten van warme kamers en om vliegen en muggen weg te houden, die niet van de geur houden. Lavendelolie op watten, gebonden in een zakje of in een geperforeerde bal die in de kamer wordt opgehangen, zou deze vrij houden van alle vliegen.

Niet alleen zijn insecten afkerig van de geur van lavendel, zodat lavendelolie op de huid gewreven muggen- en muggenbeten voorkomt, maar men zegt ook uit betrouwbare bron dat de leeuwen en tijgers in onze Zoological Gardens sterk worden beïnvloed door de geur van lavendelwater, en onder invloed daarvan volgzaam worden.

De bloemen en bladeren werden vroeger gebruikt als verdovend middel en worden waarschijnlijk nog steeds gebruikt bij de samenstelling van sommige snuifjes.

In het Oosten, vooral in Turkije en Egypte, worden ze, net als vroeger, gebruikt om het bad te parfumeren.

Het "stro", dat volledig van de bloemen is bevrijd, wordt verkocht en gebruikt als strooisel en voor het maken van zalf. Als de stengels worden verbrand om geuren te verdrijven, verspreiden ze een krachtige, maar aangename geur.

Lavendelwater kan gemakkelijk thuis worden bereid. In een kwart fles doet men 1 oz. etherische olie van lavendel, een druppel muskus en 1 1/2 pint wijn-eau-de-vie. Deze drie ingrediënten worden goed gemengd door ze te schudden. Men laat het mengsel bezinken, schudt het na een paar dagen opnieuw en giet het dan in kleine parfumflesjes met een luchtdichte stop. Dit is nog een recept uit een oud familieboek:
Doe in een fles een halve liter wijn-eau-de-vie en twee drachmen lavendelolie. Meng dit met vijf ons rozenwater, twee ons oranjebloesemwater, twee drachmen muskus en zes ons gedistilleerd water.
Dit zou een "aangenaam en doeltreffend cordiaal zijn en zeer nuttig bij loomheid en zwakte van de zenuwen, een laag gemoed, flauwvallen, enz.
Een ander recept is het mengen van 2 oz. geraffineerde essence van lavendel met 3/4 pint goede brandewijn. Dit lavendelwater is zo sterk dat het met water moet worden verdund voordat het wordt gebruikt.

Lavendelazijn. Een verfrissend toiletpreparaat wordt gemaakt door 6 delen rozenwater, 1 deel lavendel-extract en 2 delen olieazijn te mengen.

Het kan ook worden bereid uit vers geplukte bloemtoppen. Deze worden gedroogd, in een afgesloten fles gedaan en een week lang in de azijn van Orléans geweekt. Elke dag moet de fles worden geschud en aan het eind van de week wordt de vloeistof afgetapt en door wit vloeipapier gefilterd.

Een andere heerlijke en aromatische toiletazijn wordt als volgt gemaakt: Droog een flinke hoeveelheid rozenbladeren, lavendelbloemen en jasmijnbloemen. Weeg ze af, en voeg aan elke 4 oz. rozenblaadjes 1 OZ. lavendel en jasmijn toe. Meng ze goed door elkaar, giet er 2 pinten witte azijn over en schud goed, voeg dan 1/2 pint rozenwater toe en schud opnieuw. Tien dagen laten staan, daarna zeven en bottelen.