Home » Griekse bergthee

Griekse bergthee

Griekse bergthee, ook wel Sideritis genoemd, betekent "die uit ijzer bestaat" of "ijzer bevat". In Griekenland staat de thee bekend als "Τσάι του βουνού" en wordt hij uitgesproken als Tsai tu vunu, wat letterlijk "thee van de berg" betekent.

 

Historisch gezien is deze thee begonnen als herdersthee, omdat de Griekse bergherders thee zetten van de planten om zich op te warmen terwijl ze hun kudden lieten grazen. De winterharde sideritisplant groeit in het wild vooral in de noordelijke bergstreken van Griekenland en is vooral te vinden op de rotsachtige hellingen in de hoger gelegen gebieden boven de 1.000 meter. De Sideritis plantenfamilie omvat meer dan 150 bekende soorten, die allemaal een speervorm hebben en versierd zijn met verschillende gele bloemen. Zij hebben een uitzonderlijk hoog gehalte aan fyto-nutriënten die hen beschermen tegen UV-stralen en andere elementen.

Sideritis is één van de gezondste en minst gewaardeerde planten ter wereld. Hij is te vinden in bijna elk Grieks huishouden en is ook zeer populair in de hele Balkan. De thee heeft in elke streek van Griekenland een eigen naam, zoals Olympos-thee en Parnassos-thee. Op Kreta is de meest voorkomende naam Malotira, naar de naam van de berg waarop de thee groeit. De met de hand geplukte planten hebben een milde en aardse smaak, is cafeïnevrij en soms een beetje bloemig en zoet. De bergthee is te herkennen aan de lichtgroene bladeren en de gele bloemen die van juni tot augustus bloeien. De grijsgroene en viltige bladeren van de plant lijken qua uiterlijk en geur sterk op salie. Als u een thee zet van verse planten, kunt u zowel de bloemen, de stengels als de bladeren van de plant gebruiken.

 

BEKEND ALS "SIDERITIS" SINDS DE OUDHEID
De bergthee is in Griekenland al duizenden jaren bekend. De naam "Sideritis" komt van het Oudgriekse woord "Sidero" ("ijzer") en dit is de naam waarmee Theophrastus de thee vermeldt (372-287 v. Chr.). P. Gennadios schreef dat Sideritis zo genoemd werd door Dioskouridis, vanwege zijn vermogen om wonden veroorzaakt door ijzeren voorwerpen (zwaarden) te genezen.

Een andere versie vertelt dat de plant zo genoemd wordt vanwege de "tanden" die de bloemen hebben en die lijken op de punt van een lans.

Een derde theorie, die de meest accurate lijkt te zijn, stelt dat Dioskouridis deze naam aan de plant gaf vanwege het hoge ijzergehalte in zijn aftreksel.

De plant wordt ook genoemd in oude teksten van Hippocrates, Theophrastos, Plinius, Galenus, en anderen.

 

Traditioneel wordt bergthee in Griekenland vooral gebruikt voor zijn heilzame werking om verkoudheid en infecties van de bovenste luchtwegen te ondersteunen, alsook bij indigestie en andere maagdarmstoornissen. Het bevat geen cafeïne, maar wel sporen van theobromine, dat een diureticum is en een positieve invloed heeft op de luchtwegen.

De verse bladeren zijn rijk aan vitamine C. Het aftreksel van dit kruid wordt gebruikt als digestief hulpmiddel, als diureticum bij spijsverteringsstoornissen. 

"Al duizenden jaren drinken de Grieken Griekse bergthee vanwege de gezondheidsvoordelen en de aangename smaak," zegt Steve Raftopoulos, oprichter van Klio Tea, de grootste in de VS gevestigde importeur van Griekse kruidenthee. "De thee groeit in het wild in heel Griekenland, meestal op hoogtes van 3.000 voet of meer, en wordt ook geteeld op kleine percelen op grote hoogte in bergachtige gebieden in Griekenland. Het terroir dat in de Griekse bergen wordt aangetroffen, resulteert in kruiden van onderscheidende kwaliteit."

 

ONDER DE MICROSCOOP VAN WETENSCHAPPERS
De traditionele toepassingen van de bergthee zijn ook wetenschappelijk bevestigd. Het is geen toeval dat hij onder de microscoop van de onderzoekers werd gelegd en werd bestudeerd voor de effecten die hij heeft op onze gezondheid. De heilzame eigenschappen zijn te danken aan de elementen van zijn essentiële olie, zoals de flavonoïden. Daarnaast heeft het vele elementen zoals diterpenen, fenylpropanoïden, iridoïden, en monoterpenen. Het is bekend om zijn ontstekingsremmende, bacteriostatische en antioxiderende werking, het wordt beschouwd als licht verteerbaar, een sudorificerend, stimulerend, anti-irriterend, en het is anti-anemisch omdat het ijzer Fe bevat (Floca et al 1981).

Laboratoriumonderzoek naar de heilzame werking is uitgevoerd door de Universiteiten van Patras en Ioannina en de Universiteit van Athene heeft door middel van studies aangetoond dat de extracten van Sideritis euboea en Sideritis clandestine een preventieve werking kunnen hebben tegen osteoporose, aangezien zij verlies van botdichtheid voorkomen en de mechanische sterkte van de botten verbeteren. Studies in Duitsland bevestigen dat de bergthee bescherming kan bieden tegen de ziekte van Alzheimer. Opmerkelijk is dat Griekenland, het Verenigd Koninkrijk en Spanje de landen zijn met de hoogste consumptie van bergthee.

 

Het nieuwe rapport van Brunswick Labs belicht de biologische activiteit en functionele eigenschappen in verband met Griekse bergthee op basis van een substantieel corpus van onderzoek en op basis van eigen laboratoriumanalyse.

 

"Dit rapport onderzoekt de biologische effecten van Griekse bergthee op basis van verschillende onderzoeken, zowel in-vitro als in-vivo," aldus Dr. Jin Ji, executive vice president van Brunswick Laboratories. "De bevindingen wijzen op de antioxiderende en oxidatieve stressverminderende mogelijkheden, ontstekingsremmende, antimicrobiële en gastroprotectieve eigenschappen van de Sideritisplant zoals geconsumeerd in Griekse bergthee."

Een studie van het Journal of the Science of Food and Agriculture1 heeft met name aangetoond dat Griekse bergthee even krachtig is als groene thee (Camellia sinensis) wat betreft het opwekken van cellulaire antioxidantverdediging en het voorkomen van oxidatieve stress. Hoewel het extract van bergthee in de studie een lagere fenolconcentratie en totale antioxidantcapaciteit had dan groene thee, waren hun cellulaire antioxidanteffecten vergelijkbaar door een vergelijkbare biologische beschikbaarheid.

Het rapport van Brunswick Labs verwijst ook naar onderzoek dat werd gepubliceerd in het toonaangevende internationale tijdschrift Planta Medica, waarin significante ontstekingsremmende effecten werden waargenomen, evenals antimicrobiële activiteit tegen vijf stammen van micro-organismen, waaronder Staphylococcus epidermidis, Candida albicans en E. coli.

Analyse van gezette Griekse bergthee door Brunswick Labs toont ook het hoge gehalte aan natuurlijke fenolen en bioflavonoïden aan, waarvan is aangetoond dat ze heilzame antioxiderende eigenschappen hebben.

In een publicatie van 2012 in het "Journal of Physiology and Pharmacology" werd vastgesteld dat extracten gemaakt van Sideritis de bloeddruk hielpen verlagen en de bloedvaten hielpen ontspannen. In de dierstudie werd de arteriële bloeddruk gemeten en werd vastgesteld dat een dosis Sideritis-extract leidde tot een verwijding van de bloedvaten, wat hielp om de bloeddruk te verlagen en de stress op de hartspier verminderde. Hoewel de studies het gebruik van Sideritis voor zijn voordelen voor de gezondheid van het hart hielpen ondersteunen, is verder onderzoek nodig voordat Griekse bergthee kan worden beschouwd als een behandeling voor cardiovasculaire aandoeningen.

Eveneens in 2012 publiceerde "Planta Medica" een dierstudie over de effecten van Griekse bergthee op de gezondheid en aandoeningen van het maag-darmkanaal. Onderzoekers stelden vast dat het innemen van een orale dosis Griekse bergthee leidde tot minder ontstekingen in het maagdarmkanaal.

 

HOE TE BEREIDEN
Om maximaal te profiteren van de heilzame eigenschappen, moet de thee met zorg worden bereid. De juiste manier is om water te koken net voor het gaat borrelen, het van het vuur te halen, het kruid van de bergthee erin te doen, het 3-4 minuten te laten staan, zeven, en het dan op te drinken.

Men kan in de loop van de dag zo veel kopjes drinken als men wil, vooral wanneer men verkouden is, want bergthee bevat geen cafeïne. Met een beetje honing en een paar druppels citroen zal deze geweldige Griekse thee uw symptomen onmiddellijk verlichten. Vertrouw op de kruiden die al jaren essentieel zijn voor onze traditie, en u zult er geen spijt van krijgen.

Mengelingen die Bergthee bevatten

1 Danesi F, Saha S, Kroon PA, et al. Bioactive-rich Sideritis scardica tea (mountain tea) is as potent as Camellia sinensis tea at inducing cellular antioxidant defences and preventing oxidative stress. J. Sci. Food Agric. 2013;93: 3558-3564.
2 Tadic VM, Djordjevic S, Arsic I, et al. Anti-inflammatory and antimicrobial activity of Sideritis scardica extracts. Planta Med. 2007;73(9): 98.
3 Trolox equivalency is a standard measurement of antioxidant strength used to measure antioxidant capacity of foods, beverages and supplements.