Home » Citroenmirte

De citroenmirte, die wetenschappelijk bekend is onder de naam Backhousia citriodora, is een bloeiende plant uit de familie Myrtaceae en het geslacht Backhousia. De plant is inheems in subtropische regenwouden van centraal en zuidoostelijk Queensland, Australië, met een natuurlijke verspreiding van Mackay tot Brisbane. Enkele andere populaire gewone namen van de planten zijn Citroengeurende mirte, Citroenijzerhout, Zoete verbena boom, Zoete verbena mirte, Citroengeurende verbena, Citroengeurende Backhousia en Citroengeurend ijzerhout. Het is een van de bekende smaakmakers uit de bush food en wordt soms de "Koningin der citroenkruiden" genoemd. De plant kreeg in 1853 de botanische naam Backhousia citriodora, naar de Engelse botanicus James Backhouse. Het geslacht is genoemd naar de Britse botanicus James Backhouse (1794 tot 1869), en het specifieke epitheton, citriodora, komt van de rijk geurende citroenbladeren. Het traditionele gebruik is niet goed gedocumenteerd vanwege de beperkte dichtheid, maar het is waarschijnlijk dat de Australische Aboriginals de bladeren, die prominent aanwezig zijn in bush food, gebruikten als smaakmaker.
Beschrijving van de plant

Citroenmirte is een betrekkelijk langzaam groeiende, aromatische, groenblijvende hoge struik of kleine boom die in het wild soms wel 20 meter hoog wordt, maar in cultuur meestal kleiner en zelden hoger dan 5 meter. De plant groeit in kustbossen, regenwouden en semi-temperate regenwouden. De plant geeft de voorkeur aan humusrijke, vochtige, goed gedraineerde, goed gecomposteerde vruchtbare grond, maar verdraagt kleigrond en verbeterde zandgrond. De plant heeft een dunne, grijze of lichtbruine, ruwe en gegroefde, soms afbladderende schors. In de teelt wortelen vaak kleine takjes waar ze de grond raken. Deze takken kunnen gemakkelijk worden afgesneden en opnieuw worden uitgeplant.

De gewone naam verwijst naar de sterke citroengeur van de geplette bladeren. "Citroenmirte" was de belangrijkste algemene naam totdat de inheemse voedingsmiddelenindustrie de verkorte handelsnaam "citroenmirte" bedacht om het blad voor culinair gebruik op de markt te brengen. Citroenmirte is nu de meer gebruikelijke naam voor de plant en zijn producten. Citroenmirte wordt soms verward met "citroenijzerbast", wat Eucalyptus staigeriana is.

Citroenmirte is er in vele vormen en kan op verschillende manieren worden ingenomen, zodat je niet beperkt bent tot een saaie routine. Het kan worden gebruikt in de keuken om een recept pittiger te maken, als thee of plaatselijk worden toegepast in de vorm van essentiële oliën. Het rijke citroenaroma is zowel aangenaam als rustgevend. Citroenmirte wordt gebruikt voor de behandeling van diverse kwalen, van keelaandoeningen tot maagproblemen, en wordt verkocht in veel reform- en supplementenwinkels

Bladeren

De bladeren zijn frisgroen van kleur en sterk citroengeurend. Ze zijn aantrekkelijk geaderd en ovaal of lansvormig in omtrek, 50-100 mm lang met licht getande randen en een spitse top. Het jonge loof is roodachtig en de jonge scheuten en de onderkant van de bladeren zijn vaak behaard.



Bloem

De zeer aantrekkelijke witte bloemen zijn talrijk en staan in lang gesteelde trossen. Het buitenste deel van een individuele bloem bestaat uit een klokvormige behaarde bloembodem met 5 hardnekkige uitgespreide kelklobbetjes. Deze worden overwonnen door 5 kleine kroonblaadjes van ongeveer 5 mm lang en talrijke pluizige meeldraden die tweemaal zo lang zijn als de kroonblaadjes.

Vrucht

De vrucht is een nootachtige capsule die bestaat uit verschillende kleine zaden. Deze komen af en toe vrij maar worden meestal bewaard tot de hele vrucht van de boom valt. B. citriodora is op jonge leeftijd enigszins vorstgevoelig, maar kan in vorstvrije gebieden buiten worden gekweekt, mits hij op een beschutte plaats in de halfschaduw wordt geplant.


Gezondheidsvoordelen van Citroenmirte
Behalve in voedsel wordt het gebruikt in huidverzorgingsproducten zoals lotions, lippenbalsems, enz. Het wordt ook gebruikt in haarverzorgingsproducten zoals shampoos en conditioners. Het wordt ook veel gebruikt als drank, zoals thee, vanwege de therapeutische waarden. Hieronder volgen de gezondheidsvoordelen van citroenmirte

1. Indigestie en prikkelbare maag- en darmstoornissen

Citroenmirte is heilzaam gebleken bij de behandeling van indigestie en gastro-intestinale aandoeningen zoals een opgeblazen gevoel, enz. Bepaalde eigenschappen van citroenmirte helpen bij het stimuleren van het spijsverteringsproces. Je kunt citroenmirte consumeren in olievorm, in gemalen vorm, als specerij of thee.

 

Wat is Lemon Myrtle?
Citroenmirte, ook bekend als zoete verbena, is een ingrediënt van een subtropische plant die alleen in Australië voorkomt en in Australië al honderden jaren wordt gebruikt als medicijn en smaakmaker.

Wat is er zo bijzonder aan Lemon Myrtle?
Citroenmirte is opmerkelijk omdat het de hoogste zuiverheid citral bevat van alle citruskruiden en -vruchten. Dit maakt het bijzonder geschikt voor ons in theemengsels, omdat het sterke citrustonen toevoegt aan mengsels, zelfs wanneer slechts kleine hoeveelheden worden gebruikt.
Maar misschien nog belangrijker dan de smaak is de verbazingwekkende reeks eigenschappen van citroenmirte die het een essentieel ingrediënt voor een goede gezondheid maken.

Wat zijn de gezondheidsvoordelen van Citroenmirte?1. Citroenmirte is een krachtige antimicrobiële stof
Antimicrobiële stoffen doden en/of stoppen de groei van micro-organismen en worden vaak gebruikt in medicijnen om de groei van gevaarlijke micro-organismen in het lichaam te stoppen of te remmen - een belangrijk hulpmiddel bij het controleren of bestrijden van infecties.
We weten dat het citral in citroenmirte zeer zuiver is, en dit resulteert in antimicrobiële eigenschappen die zo sterk zijn dat onverdunde citroenmirte-olie als giftig kan worden beschouwd.
Met citroenmirte-thee en -infusies is dat geen probleem, want de concentratie oliën die vrijkomt uit de gebrouwen bladeren is volkomen veilig en biedt een veel lichtere manier om infecties te helpen bestrijden.

2. Lemon Myrtle is Antibiotisch
Dezelfde eigenschappen die Lemon Myrtle antimicrobieel maken, maken het ook antibiotisch - gebruikt voor de behandeling en preventie van bacteriële infecties. De oliën die vrijkomen in citroenmirte thee en infusies zijn veilig antibiotisch en worden over de hele wereld vaak gebruikt om het immuunsysteem te helpen stimuleren.


3. Mirtus Lemon is Antiseptisch
Het derde deel van de antimicrobiële eigenschap trifecta van Lemon Myrtle is het feit dat het antiseptisch is. Terwijl antibiotica helpen bij het bestrijden van bacteriële infecties in het lichaam, werken antiseptica hun bacteriële magie bestrijdend op het oppervlak van de huid. Citroenmirte-olie wordt vaak gebruikt als een natuurlijk antisepticum voor huidinfecties en dergelijke, en het toevoegen van een paar blaadjes aan waswater kan een veel zachter, maar nog steeds heilzaam effect hebben. Het aftreksel kan ook gegorgeld worden om de antiseptische eigenschappen van citroenmirte te gebruiken om keelpijn te verlichten.

 

4. Citroenmirte is antiviraal
Virale infecties zijn heel anders dan bacteriële infecties, maar Lemon Myrtle oliën en bladeren zijn op grote schaal gebruikt in de behandeling van beide. Antivirale middelen vallen virussen aan, hetzij om te voorkomen dat ze zich in het lichaam vastzetten, hetzij om ervoor te zorgen dat ze sneller afsterven, en infusies gemaakt van Lemon Myrtle worden door voorstanders van natuurlijke gezondheid gebruikt om dit proces aan te vullen.

 

5. Citroenmirte werkt ontstekingsremmend
Een van de meer bekende eigenschappen van Lemon Myrtle is dat het ontstekingsremmend is en daarom vaak wordt gebruikt bij de behandeling van congestie en het verminderen van slijm. Door te helpen ontstekingen te verminderen, kan Lemon Myrtle worden gebruikt om te helpen bij lichte pijn en ongemak veroorzaakt door ontstekingen, zonder het gebruik van pijnstillers en steroïden.

Citroenmirte kopen
6. Lemon Myrtle is hoog in antioxidanten
Antioxidanten worden gebruikt om oxidatie in het lichaam te remmen. Dit helpt om de productie van vrije radicalen te voorkomen, waarvan bekend is dat ze cellen in het lichaam beschadigen. Deze verbindingen komen van nature voor in veel voedingsmiddelen en planten en Lemon Myrtle is een van de meest bekende vanwege het hoge gehalte aan antioxidanten. Een andere plant die bekend staat om zijn hoge gehalte aan antioxidanten is groene thee, waardoor de combinatie van Lemon Myrtle en groene thee een krachtige en sterke antioxidant is - een zeer goede reden om een kopje per dag toe te voegen aan uw dagelijkse gezondheidsroutine.

7. Citroenmirte is zeer rijk aan vitamine C
De concentratie en zuiverheid van citral in Lemon Myrtle bladeren en oliën resulteren in hoge niveaus van Vitamine C - een belangrijke vitamine die essentieel is voor het herstel van weefsel in het lichaam, en de productie van enzymen die helpen het immuunsysteem te functioneren. Een ander bekend voordeel van vitamine C is dat het de ijzeropname in het lichaam bevordert, wat helpt bij de genezing en de hergroei van weefsel en spieren.

Het is dus duidelijk dat citroenmirte, naast het gebruik als smaak- en geurstof voor thee en kruidenthee, veel belangrijke eigenschappen heeft die zich lenen om deel uit te maken van uw dagelijkse gezondheidsroutine en de strijd tegen infecties, en om het immuunsysteem en het vermogen tot genezing van uw lichaam een boost te geven.

 

Backhousia citriodora, bekend als "citroenmirte" is een middelgrote boom van de Australische biodiversiteit die endemisch is in regenwoudgebieden aan de kust van Queensland en in het noordoosten van New South Wales.

Australische kruidengeneeskundigen vermelden het gebruik ervan als middel bij de behandeling van verkoudheid en griep, bereid als kruidenthee-infusie, als tinctuur of als bestanddeel van zuigtabletten of tabletten. Tinctuur van citroenmirte en etherische olie gedistilleerd uit de bladeren worden ook plaatselijk toegediend voor de behandeling van andere aandoeningen.

Een geneesmiddel dat in 2002 door de Australische Therapeutic Good Administration (TGA) op de markt is toegelaten, is een zuigtablet met medicinale werking onder de naam "Herbal Immune Advantage", dat citroenmirte als actief ingrediënt bevat in combinatie met verscheidene andere inheemse Australische geneeskrachtige planten, waaronder anijsmirte (Anetholea anisata), breedbladige pepermunt (Eucalyptus dives), gesneden muntstruik (Prostanthera incise) en aardbeikauwgom (Eucalyptus olida),

Hoewel al duizenden jaren medicinaal gebruikt in de traditionele aboriginal geneeskunde, viel de commercialisering en de exporthandel van citroenmirteblad en zijn essentiële olie samen met de Olympische Spelen van Sydney in 2000, dit volgens een artikel dat deze week gepubliceerd werd in NUTRAingredients.com. De organisatoren van de Olympische Spelen ijverden voor de promotie van inheemse Australische producten zoals citroenmirte, die intussen een ware vlucht heeft genomen. De in 2006 opgerichte non-profitorganisatie Australian Native Food Industry Limited (ANFIL), een nationale instantie die de reputatie van inheemse Australische voedingsmiddelen promoot en een adviescommissie voor de aboriginals heeft, promoot citroenmirte als een van de belangrijkste inheemse soorten van Australië.

Nu, vijftien jaar later, is er een internationale markt voor citroenmirte ontstaan en deze blijft groeien, vooral in andere lidstaten van het Gemenebest van Naties, zoals Canada, Maleisië, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika. Het Natural and Non-prescription Health Products Directorate (NNHPD) van Canada staat nu het gebruik van citroenmirteblad toe als niet-medicinaal bestanddeel van toegelaten orale inname van natuurlijke gezondheidsproducten (NHP's) en het gebruik van essentiële olie van citroenmirte als bestanddeel van uitwendig toegediende NHP's.

Het directoraat-generaal Gezondheid en consumenten van de Europese Commissie vermeldt twee ingrediënten van citroenmirte die in de Europese Unie in cosmetische producten mogen worden gebruikt: "Extract van Backhousia Citriodora-blad" voor adstringerende en/of huidverzorgende functies en "Olie van Backhousia Citriodora-blad" voor maskerende en reukversterkende functies.

De eerste commerciële citroenmirteboerderijen werden gevestigd in New South Wales, waar de plant aanvankelijk werd geteeld als een gewas voor essentiële olie voor de lichaamsverzorgingsindustrie. Ook in New South Wales was tuinbouwer Ian Twyford een van de eerste telers die citroenmirteblad oogstte voor de kruidenthee-industrie. In 2009 werd in Maleisië "Qzen Plantations Sdn Bhd" opgericht, waarvan de heer Twyford technisch directeur is. In het kader van de Maleisische quarantainevoorschriften werden citroenmirtestekken geïmporteerd voor experimentele teelt om na te gaan of het gewas ook buiten zijn geografische oorsprong Australië kon worden geteeld.

Qzen Plantations heeft nu bekendgemaakt dat zij erin geslaagd zijn citroenmirte te telen van een kwaliteit die vergelijkbaar is met die van de geografisch authentieke Australische citroenmirte. Bovendien verklaren zij dat hun Maleisische kwekerijen een ongeveer een derde hogere opbrengst hebben doordat er geen winterseizoen is. Zij beweren dat zij de eerste commerciële citroenmirteteeltbedrijf buiten Australië zijn met een biologische certificering. Zij staan nu te boek als een gecertificeerde biologische producent en verwerker van gedroogde citroenmirte en essentiële olie, gecontroleerd en gecertificeerd door de non-profitorganisatie Australia Certified Organic (ACO).

 

Sources:

§ Australian Native Food Industry Limited (ANFIL) website: http://www.anfil.org.au/

§ European Commission Directorate General Health & Consumers. Cosmetic Ingredients and Substances (CosIng)    Database. Brussels, Belgium: European Commission.

§ Interhealth Biosciences Australia Pty Ltd. Australian Register of Therapeutic Goods (ARTG) Entry 82412: Herbal Immune Advantage lozenge. 03 July 2002.

§ Lassak EV. Revision of Backhousia citriodora Essential Oil Standard. Publication No. 11/137. Rural Industries Research and Development Corporation (RIRDC), Commonwealth of Australia. 2012.

§ Natural and Non-prescription Health Products Directorate (NNHPD). Licensed Natural and Non-prescription Health Products Database. Ottawa, Ontario: Health Canada.

§ Pengelly A. Australian medicinal plant: Backhousia citriodora. Australian Journal of Medical Herbalism. 1991;3(3):39-40.

§Qzen Plantations Sdn Bhd website: http://qzenplantations.com/

§ United States Department of Agriculture (USDA) List of USDA Certified Organic Operations: http://apps.ams.usda.gov/nop/

§ Whitehead RJ. Aboriginal functional favourite revived by Sydney games. NUTRAingredients-USA.com. 20 November 2014.
Image source: Australian Native Food Industry Limited (ANFIL). Lemon myrtle plantation: http://www.anfil.org.au/wp-content/uploads//trees-in-plantation.bmp