Home » Anijsmirte Backhousia Anisata

Anijsmirte geeft bladeren met een sterke anijsgeur en -smaak. In het wild,
worden de bomen gevonden in de subtropische regenwouden van noordelijk New South Wales.
In het verleden stond hij bekend als anijsmirte, maar dit werd veranderd om verwarring met anijsvrucht (Apiaceae) te voorkomen. Wetenschappelijk werd hij vroeger ook geclassificeerd als Backhousia anisata, naar James Backhouse, de 19e-eeuwse Engelse kweker en Quaker missionaris.
Omdat de bomen zo zeldzaam zijn, is er weinig bekend over het traditionele gebruik van de anijsmirte, hoewel naar verluidt de bomen werden geoogst tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen er een tekort was aan anijsaroma's.
De bladeren zouden zijn verwerkt tot een tonicum met een vitaliserende werking.
Anijsmirtebladeren kunnen vers worden gebruikt, maar worden meestal gedroogd en gemalen, of gedistilleerd tot een essentiële olie.
Anijsmirte heeft een uitstekende antioxidantwerking, is rijk aan magnesium en is ook een goede bron van luteïne, folaat, vitamine E en vitamine C.
Het kan onaangename geuren van andere voedingsmiddelen maskeren, heeft bewezen schimmelwerende en antimicrobiële eigenschappen en wordt ook gebruikt in de cosmetische industrie.

In het wild groeit anijsmirte van nature in de subtropische regenwouden langs beken en op lagere hellingen in de Nambucca- en Bellinger-valleien in het noorden van New South Wales. Er zijn twee hoofdvariëteiten, maar slechts één daarvan wordt geschikt geacht voor commerciële productie.
De bomen kunnen in de natuur soms wel 45 meter hoog worden, maar in commerciële plantages zijn ze over het algemeen beperkt tot de grootte van een grote struik of kleine boom. Jonge bladeren zijn zacht en roze, en worden groen en glanzend met golvende randen zodra ze volgroeid zijn.
In het verleden werd het grootste deel van het product dat de belangrijkste markten - verwerkende bedrijven en restaurants - bereikte, uit het wild geoogst. De vraag van de markt naar een constant aanbod het hele jaar door en de bezorgdheid over de milieu-impact van de toegang tot regenwouden hebben er echter toe geleid dat de wilde oogst volledig wordt vervangen door gecultiveerde aanplant.
Commercieel wordt anijsmirte geteeld in het noorden van New South Wales en het zuidoosten van Queensland. Voor citroenmirteproducenten is het meestal een nevenactiviteit en niet de hoofdactiviteit. Anijsmirte is ook al vele jaren een aantrekkelijke sierboom in landschappen en tuinen.
In 2010 bedroeg de totale jaarproductie tussen 6 en 10 ton gedroogd blad en 0,7-1 ton olie. Bestaande aanplantingen kunnen veel grotere hoeveelheden produceren, maar veel kleine telers melden dat zij niet oogsten bij gebrek aan een markt voor hun producten.

Toepassingen in voedingsmiddelen
De markt voor anijsmirte is aanzienlijk minder ontwikkeld dan die voor citroenmirte, hoewel is aangetoond dat de gezondheidsvoordelen van de twee vergelijkbaar zijn, wat voor anijsmirte een positieve kans kan betekenen om de vraag in de komende jaren te vergroten.
De bladeren worden meestal gemalen, en geven een uitgesproken zoete anijsdropsmaak in zowel zoete als hartige producten. Toepassingen zijn thee, dranken, siropen, glazuur, gebak, koekjes, dressings, sauzen en ijs.
Anijsmirte wordt soms verkocht als een "anisatakruid", dat anijszaad of steranijs kan vervangen.
De bladeren kunnen ook worden gedistilleerd tot etherische olie die als smaakstof voor levensmiddelen wordt gebruikt. Door de gelijkenis met steranijs leent deze zich ook als ingrediënt voor alcoholische producten met anijssmaak.
Opslag
Anijsmirtebladeren worden koel gedroogd om verlies van de essentiële oliën te voorkomen, en vervolgens vermalen en koel en droog opgeslagen voor later gebruik. Als dit op de juiste manier gebeurt, kunnen de gedroogde bladeren de essentiële oliën en aroma's jarenlang behouden.
Voordelen voor de gezondheid
Studies hebben uitgewezen dat anijsmirte een uitstekende antioxidantwerking heeft en luteïne, folaat, vitamine E en vitamine C bevat.
Anijsmirte blijkt ook uitzonderlijke hoeveelheden van de verbinding anethol te bevatten, die het blad zijn anijssmaak en -aroma geeft.
Kruiden rijk aan anethol worden traditioneel gebruikt bij de behandeling van aandoeningen
zoals anorexia en reflux en om te helpen bij darmkrampen, kolieken en winderigheid.